DOS COLOSSOS DE LA VELOCITAT : EL AUDI R18 E – TRON QUATTRO I EL EUROFIGHTER TYPHOON

Són dos grans joies en els seus respectius terrenys : l’Audi R18 e-tron quattro a l’asfalt dels circuits i l’Eurofighter Typhoon sobrevolant la Terra. Encara que aparentment tenen poques coses en comú més enllà d’una avançadíssima tecnologia aplicada al món en què es desenvolupen , tots dos requereixen mans molt experimentades per esprémer al màxim el seu potencial.

Dos grans pilots, André Lotterer i Geri Krahenbuhl, expert cadascun d’ells en la seva especialitat, revelen interessants detalls dels seus “eines de treball”. Girs a gran velocitat i amb elevades forces g, fortíssimes acceleracions i concentració absoluta; així és el dia a dia André Lotterer i Geri Krahenbuhl, el primer pilot oficial d’Audi en el Campionat del Món de Resistència ia les 24 Hores de Le Mans i el segon pilot de proves de l’Eurofighter Typhoon, dos homes acostumats a viure sempre al límit. La trobada entre tots dos està ple de cordialitat i interès recíproc per conèixer la imponent màquina de l’altre. El jove Lotterer, que als seus trenta-tres anys té un envejable palmarès en el qual figuren un títol de campió del món i tres victòries en les 24 Hores de Le Mans, se sent estrany assegut al cockpit d’aquest imponent jet de combat. Acostumat a conduir a escassos centímetres del sòl, li resulta peculiar instal·lar davant els comandaments de l’avió a una alçada d’uns cinc metres. També hi ha una gran diferència entre la infinitat de comandaments, controls i pantalles que envolten al pilot a la cabina de l’aeroplà i l’aparent simplicitat del cotxe de resistència, on pràcticament tota la informació es concentra al volant, al costat dels botons i interruptors per tot el maneig del vehicle. “És impressionant veure envoltat per tal quantitat d’instruments. Em sento completament perdut. En veritat hi ha poquíssimes similituds entre un cotxe de competició, que es mou en dues dimensions, i una aeronau que ho fa en tres “, explica somrient André Lotterer. Per contra, Krahenbuhl se sorprèn quan el seu company el convida a introduir-se en l’interior de l’Audi R18 e-tron quattro. “Em sembla increïble el petit que és el parabrisa i la poca visibilitat que hi ha. És com anar dins d’un tanc! Quan hagueu de conduir amb pluja, amb el eixugaparabrises funcionant i els reflexos que es produeixen, ha de ser terrible “, exclama el pilot de l’Eurofighter.

Un nou instant curiós es produeix quan Geri Krahenbuhl ensenya el seu casc al pilot d’Audi. La missió d’un casc de competició és protegir el cap quan hi ha un impacte fort. Està fabriado amb materials lleugers, però alhora molt resistents. No obstant això, el casc de Krahenbuhl és bastant més complex, ja que sobre la seva pantalla es projecten totes les dades importants del vol, com l’altitud, la velocitat o el ritme d’ascens. Igual de diferents són els vestits. Els pantalons de l’aviador van connectats al sistema de pressurització de la cabina, que insufla aire a pressió perquè la sang arribi bé al capdavant en els moments en els quals suporten forces que poden arribar fins a nou vegades la força de la gravetat. Si no és així podrien perdre la consciència davant la falta d’oxigen al cervell. Res a veure amb els requeriments per la granota d’un pilot d’automobilisme, que se centren en dos punts bàsics: mobilitat i resistència al foc. Per això estan fets de diverses capes ignífugues que triguen uns quants segons a cremar-se, donant marge a que bé el propi sistema d’extinció del cotxe o l’ajuda dels extintors dels comissaris de pista siguin suficients en la majoria dels casos per evitar lesions greus.