MASERATI COMMEMORA LES VICTÒRIES AMERICANES DEL 8CTF A LES 500 MILLES D’INDIANAPOLIS

La marca Maserati ha aconseguit reconeixement internacional pel disseny, l’estil i les prestacions dels seus cotxes únics. Amb una històrica tradició d’èxits en les carreres i circuits d’al voltant de el món, les victòries de Maserati l’han convertit en abanderat de l’excel·lència italiana.

De fet, la competició forma part de l’ADN de Maserati: va ser en el món de les carreres la competició on va començar a créixer el mite de la marca.

Les dues victòries consecutives aconseguides el 30 de maig de 1939 i el 30 de maig de 1940 a les 500 Milles d’Indianapolis, una de les carreres més importants de l’món, amb Warren Wilbur Shaw a l’volant, van ajudar a augmentar la notorietat de la marca a els Estats Units ia nivell internacional.

Maserati 8CTF

L’8CTF va ser un altre disseny inspirat per Ernesto Maserati, originalment ideat el 1938 amb el suport de la família Orsi, els empresaris de Mòdena que s’havien fet càrrec de l’negoci en 1937. Caracteritzat pel seu motor de 8 cilindres, on els cilindres van en un monobloc fos amb la culata (d’aquí el nom «8CTF», corresponent a 8 cilindres «testa fissa» – culata fixa), el nou vehicle va ser la resposta de Maserati per reafirmar la seva competitivitat enfront dels altres fabricants europeus.

El cotxe que va guanyar les 500 Milles d’Indianapolis en 1939 i 1940 era propietat de l’escuderia Chicago Boyle Racing Headquarters, que pertanyia a Michael Joseph «Mike» Boyle. D’aquí el motiu pel qual es va inscriure en la cursa sota el nom de «Boyle Special».

Després de les dues primeres victòries, el 1941 Shaw semblava destinat a un històric hat-trick, però una punxada li va impedir guanyar la cursa americana per tercera vegada consecutiva. El 1946, després d’una aturada durant la Segona Guerra Mundial, el mateix 8CTF que Shaw havia conduït va acabar la carrera d’Indianapolis en tercer lloc, aquest cop amb Ted Horne a l’volant, i seguit per un altre 8CTF, pilotat per Emil Andres. Horne va repetir el seu tercer lloc en 1947 i va acabar quart en 1948. Aquests impressionants resultats confirmaven la increïble longevitat esportiva de el disseny inicial desenvolupat per Ernesto Maserati en 1938, que va romandre competitiu, a el més alt nivell, durant una dècada.

Les impressionants actuacions de Maserati al circuit d’Indianapolis van asseure les bases per al naixement d’un mite italià als Estats Units. El seu prestigi era tan gran que el 2014 la HVA (Historical Vehicle Association) dels Estats Units va registrar a l’8CTF com el primer automòbil de producció no nord-americà en obtenir un lloc permanent en els annals de la Biblioteca de Congrés dels Estats Units. Gravada sota els «Estàndards per a la Documentació de l’Patrimoni» de Secretari de l’Interior, la documentació s’ha col·locat al NHVR (National Historic Vehicle Register) i Haër (Historic American Engineering Record). A més, un dels tres cotxes fabricats, el que va portar Wilbur Shaw a la victòria en les 500 milles d’Indianapolis en 1939 i 1940, s’ha reconfigurat amb la pintura original i s’exhibeix al Museu d’Indianapolis Speedway.

No obstant això, els èxits en les carreres de l’8CTF no es van limitar a les victòries en els tradicionals circuits ovals nord-americans, ja que aquest model de Maserati també va triomfar en una altra important carrera com la pujada a Pikes Peak, a Colorado, on Luis Unser va ser el guanyador en 1946 i 1947. La carrera de Pikes Peak es realitzava sobre una rampa ascendent d’uns 20 km, principalment en carreteres sense pavimentar i amb 156 corbes que representaven una prova desafiant tant per al conductor com per al cotxe. La línia de sortida es situava a 1.440 metres sobre el nivell de la mar, mentre que la meta estava a una altitud de 4.300 metres. D’aquesta manera es van aconseguir uns resultats realment excepcionals per a un vehicle extraordinari, que va demostrar ser altament competitiu en disciplines totalment diferents.