SVEN Quandt, CEO DE X-RAID: “SERÀ UN DAKAR MOLT DUR, IMPREDICTIBLE FINS L’ÚLTIM DIA”

Sven Quandt és el CEO, fundador i màxim responsable de l’equip X-Raid, encarregat de la creació, desenvolupament i gestió dels MINI que participen al Dakar. L’equip alemany alinearà un total de vuit cotxes a l’edició 2019 del Dakar: 3 MINI John Cooper Works Buggy-cinc MINI John Cooper Works Ral·li, amb la victòria absoluta com a objectiu.

Sven Quandt, nascut el 1956, ha treballat al llarg de la seva vida com a pilot, copilot i empresari. Després d’exercir importants rols en els plans esportius de diverses companyies, el 2002 va combinar la seva experiència empresarial amb la seva passió per la competició per crear l’equip X-Raid. Després de diversos anys amb la seva pròpia formació al Dakar, el 2011 va decidir apostar per MINI per competir en el ral·li més dur del món. I aquesta unió no va trigar a obtenir grans èxits: entre 2012 i 2015, MINI i X-Raid van guanyar quatre edicions consecutives del Dakar amb el MINI All4 Racing.

En 2019 l’aposta s’ha doblat, doncs MINI i X-Raid afronten la carrera amb dos cotxes diferents. D’una banda, competeixen amb el MINI John Cooper Works Buggy de dues rodes motrius, que va debutar el 2018 i que ha evolucionat durant l’any. Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel i Cyril Despres pilotaran aquests cotxes. D’altra banda hi haurà cinc MINI John Cooper Works Ral·li en carrera. Aquest sòlid i evolucionat vehicle 4 × 4 s’ha proclamat campió de la Copa del Món de Ral·li Cross-Country de la FIA aquest any, i estarà pilotat per Nani Roma, Jakub “Kuba” Przygonski, Yazeel Al-Rajhi, Orlando Terranova i Boris Garafulic .

Després de conèixer el recorregut del Dakar 2019, quins seran els reptes de la cursa?

“Serà un Dakar molt dur. Especialment, per les impredictibles dunes, que seran un gran repte. Mai saps el que et trobaràs al darrere. En l’últim Dakar ja vam veure molts accidents en totes les categories. Serà impredictible fins a l’últim dia “.

L’equip X-Raid tindrà en 2019 una de les millors alineacions de la història del Dakar, amb campions de la talla de Cyril Despres, Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel o Nani Roma … Com se sent en veure tots aquests noms junts?

“Per descomptat que és genial comptar amb un equip tan fort, però també ho fa més dur. Tots volen guanyar! És més fàcil concentrar-se quan tens un o dos pilots. Has de ser curós per no veure’t competint contra tu mateix “.

Com és el seu dia a dia al Dakar?

“Aquest any serà una mica més fàcil que els anteriors, perquè estarem més temps a cada lloc i, per tant, menys temps asseguts al cotxe. Sempre pas la nit al motorhome. És una bona forma d’administrar el temps i així sempre estic localitzable si hi ha algun problema. Quan els cotxes surten a la carrera, la tensió augmenta. Sempre ens preguntem si va a anar tot bé o si hi haurà problemes. Al cap ia la fi no tenim contacte directe amb els pilots durant les etapes. Si el telèfon via satèl·lit sona, voldrà dir que hi ha greus problemes … ”

Amb quin resultat somia al Dakar 2019?

“Volem guanyar, per descomptat”.

Tornaran el 2020? ¿Compten amb un projecte a llarg termini?

“El nostre equip (X-Raid) ha competit al Dakar en els últims 16 anys i no hi ha raons per les quals no anem a ser aquí el 2020”.

En els últims anys s’ha parlat molt sobre la possibilitat que el Dakar pugui mudar-se a un altre continent, ¿s’ho imagina tornant a l’Àfrica?

“Puc imaginar-me la volta del Dakar a l’Àfrica, però si es produís no podria ser amb el mateix recorregut que abans. Seguiria sent massa perillós “.